Un hôtel, une histoire

29/07/2013

Ibis Riverside Bangkok : îlot tranquille dans la trépidante capitale de la Thaïlande

Siroter un Mékong Mai TaiTai face au fleuve Chao Phraya, profiter d’une brise légère et sentir non loin la ferveur de la capitale du Royaume de Siam... Bienvenue à l'hôtel ibis Riverside Bangkok ! L’établissement doit son nom à sa situation remarquable au bord du fleuve de la capitale thaïlandaise.

Le Mékong Mai Tai, cocktail local, préparé avec soin par l'équipe du bar, reflète la douceur et les mystères de la ville. « Bangkok est une ville de contrastes, à la fois dynamique et apaisante. C'est une cité animée le jour comme la nuit », explique Jean-Louis Barc, directeur général de l'hôtel.

Au bord du fleuve des rois
Construit en 2009, l'hôtel ibis Riverside Bangkok est un bâtiment en forme de « L » de 7 étages. Ses 266 chambres offrent majoritairement une vue sur le cours d'eau. « On s'y sent tout de suite bien, contrairement au centre-ville qui peut paraître très vite étouffant. » L'environnement du quartier est aussi très plaisant : il est le premier hôtel international de classe économique entouré d'hôtels 5 étoiles. À quelques mètres, L'Asiatique, un ancien port transformé en marché de nuit, est un lieu de shopping très apprécié des touristes.

Arrivée en tuk-tuk aménagé
Situé à 10-15 minutes du centre-ville de Bangkok, l'hôtel est facilement accessible grâce au Skytrain, le métro aérien rapide. Une navette spéciale destinée aux clients relie ensuite la station de transport avec l'établissement. « Cette petite voiture ouverte, qui ressemble à un truck avec des banquettes, accueille 10 personnes. Sorte de tuk-tuk moderne, elle est un signe de bienvenue pour nos visiteurs », s'enthousiasme le directeur général.

Îlot de richesses
« Les visiteurs choisissent Bangkok d'abord car elle est bon marché et ensuite pour ses richesses culturelles et gastronomiques. » À l’hôtel, la restauration locale est ainsi à l'honneur : la carte, servie 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, propose des plats typiques et internationaux confectionnés par un chef thaïlandais. Plusieurs fois par semaine, des buffets sont proposés, garnis notamment de fruits de mer et de poissons frais, grillés au feu de bois, et de coquillages de la région. « Nous proposons aussi de découvrir des spécialités thaï. Elles sont présentées comme tapas, en petites portions, comme autant d’invitations à voyager dans la gastronomie du pays. » Au menu : le Phad-Kaprao, un émincé de poulet-boeuf-porc cuit à la poêle ou au wok ; le Tam niam soupe de crevettes épicée ; une salade de papaye ou encore le fameux Pad Thaï, le plat traditionnel par excellence, à base de pâtes.

Détente et bien-être
Face au fleuve, la grande terrasse est un lieu très prisé pour siroter un verre, prendre un repas ou se relaxer dans un transat. Avec sa vue imprenable, elle peut accueillir 50 à 60 personnes. Elle est ainsi très convoitée pour des événements privés comme des réceptions, mariages et rassemblements d'entreprise. « Chaque Nouvel An, il faut réserver en avance pour admirer le gigantesque feu d'artifice tiré pour l'occasion. » Dans le jardin tropical, les visiteurs aiment à se promener au milieu des palmiers et des frangipaniers, ces arbres tropicaux couvert de fleurs très odorantes. À deux pas se situent la piscine extérieure, elle-aussi en bordure du fleuve, et le terrain de jeux pour enfants. «Nous avons également notre propre salon de massage thaï avec un masseur professionnel. »

La Venise thaïlandaise
L'établissement est entouré par plusieurs temples, sur la rue Charoen Nakhon Road. Les sites historiques de la région de Pataya sont également très proches. Des excusions en bateau sont ainsi au programme, sur le fleuve et sur les klongs, un réseau de canaux ancestraux qui confèrent à la capitale le surnom de Venise thaïlandaise. « À Bangkok, je découvre encore tous les jours de nouvelles choses, dans le vieux Bangkok, mais aussi dans la ville moderne. Des centaines de temples bouddhistes somptueux, des palais cachés… Cette ville ne cesse de m’impressionner », reconnaît Jean-Louis Barc.

Un personnel attentionné
Pour accueillir les visiteurs, l'hôtel compte une équipe de 90 collaborateurs, majoritairement des femmes. « Très dynamique, cette équipe se démarque par sa gentillesse et son sourire constant. C'est la marque de fabrique des Thaïlandais : une extrême serviabilité », confie le directeur général. « Nous avons développé le multi-tasking des équipes qui leur donne à la fois une grande responsabilité et une grande évolution de carrière. »

Marque puissante et attractive
« Beaucoup de nos clients reviennent après leur premier séjour. » Le Groupe, qui exploite 24 hôtels dans la capitale et 49 dans le pays, est en pleine expansion. « L'hôtel ibis Riverside Bangkok plaît particulièrement aux Français. Notre clientèle, majoritairement loisirs, se compose d'Européens, d'Australiens et d'Asiatiques. » Les douze chambres famille, avec un lit double et un lit superposé, sont prises d'assaut lors des longs week-ends et des vacances. Certains visiteurs choisissent l'établissement pour sa politique favorable aux animaux domestiques. « Les chiens de moins de 10 kilos sont les bienvenus ! » confirme Jean-Louis Barc. La clientèle business, en constante augmentation, est séduite par les salles de réunion entièrement équipées.

La fête des lumières
La meilleure période pour séjourner dans l'hôtel ibis Riverside Bangkok reste la fête de Loi Krathong qui a lieu la nuit de pleine lune du douzième mois de l'année. Après le grand dîner de spécialités thaï sur la terrasse, les invités admirent le spectacle des couronnes de fleurs garnies de lampions posées délicatement sur l'eau du fleuve. « Cette grande fête annuelle est incontournable. Une merveille pour les yeux. Un vrai enchantement... » Car à Bangkok, l'éblouissement est partout.

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