Un hôtel, une histoire

16/07/2012

Novotel Aéroport d’Auckland : l’héritage maori au cœur d’un hôtel moderne

Ouvert en mai 2011, le premier hôtel installé dans l’aéroport de la plus grande ville de Nouvelle-Zélande surprend. Le bâtiment ultra moderne renferme des symboles traditionnels des Maoris, premiers habitants du pays. En pointe en matière de développement durable, l'hôtel a été choisi pour le lancement du programme PLANET 21 dans le pays. Entre tradition et modernité : visite d’un établissement innovant et respectueux de l’environnement.


Dès l'entrée, les visiteurs saisissent tout de suite le caractère exceptionnel du lieu. Impossible de ne pas le remarquer : le mur végétal du lobby, le plus grand du pays, donne un avant-goût. Elle appartient au Tawa, arbre très répandu en Nouvelle-Zélande et qui représente la nature abondante et généreuse. Sur les murs, c’est le motif triangulaire d’Aramoana qui est mis à l'honneur. Les symboles sont nombreux dans le Novotel de l’aéroport d’Auckland.

Un design précurseur
L’établissement, qui vient de fêter son premier anniversaire, conjugue à la fois une structure contemporaine et un ancrage dans l’histoire du pays. Bâti sur un parvis de basalt, une roche volcanique abondante sur le territoire, il est entouré d’un jardin peuplé de Pohutukawa, des arbres communs sur l’île et reconnaissables par leurs fleurs rouges. Dessiné par le cabinet néo-zélandais Warren & Mahoney, le bâtiment à la structure massive se distingue par sa façade vitrée. "Il est le représentant des nouveaux hôtels design, s’inspirant de la culture locale" explique son directeur général Paul Columbus. Avec ses formes sculptées et sa gigantesque canopée qui surplombe le lobby, l’hôtel de 263 chambres a été spécialement conçu pour raconter l’histoire captivante et épique des Maoris. L'isolation phonique maximum préserve la tranquillité des clients. Le va et vient des avions ne perturbe donc en aucune façon leur sommeil.

L'héritage maori
Le Novotel Aéroport d’Auckland est construit à l’endroit même où la pirogue baptisée Tainui Waka a débarqué avec les premiers Maoris, il y a 800 ans. Au bord du littoral, ses murs transparents rendent hommage au monde marin et à la nature ; deux éléments représentatifs du mode de vie des Kiwis, les habitants de Nouvelle-Zélande. "Tous les meubles et équipements ont été élaborés par des artisans locaux. Les tapis et moquettes ont été entièrement tissés avec de la laine néo-zélandaise" se réjouit le directeur général, non sans une certaine fierté. Pour les têtes de lit et les rideaux, une herbe de 3 mètres de haut baptisée Toi Toi a été utilisée. Les poignées de portes reprennent elles des formes triangulaires traditionnelles tandis que l’escalier en acier du hall a été façonné selon la forme d’un Koru, une fougère symbole de renaissance et de nouvelle vie. Des métaphores riches de promesses pour un hôtel qui accueille des voyageurs du monde entier.

Le respect de la nature
Moderne, l'établissement offre les dernières avancées technologiques. Dans les salles de bains, les cloisons vitrées deviennent opaques par un simple effleurement de doigt. L'hôtel bénéficie également du concept Next avec une chambre à la décoration avant-gardiste, pratique et fonctionnelle. Si les derniers outils high tech y sont légion, l’hôtel se différencie par son souci du développement durable. "Il a été spécialement pensé pour respecter l’environnement, confirme Paul Columbus. Par exemple, tous les éclairages sont des LED, les bois de hêtre et d'érable des meubles viennent de forêts voisines, les eaux de pluie sont réutilisées, le tri sélectif est généralisé et le restaurant utilise en priorité des produits locaux." Cette exigence rappelle évidemment les valeurs des Kiwis. "Ce peuple est respectueux de la nature. Nous sommes très fiers d'avoir accueilli PLANET 21 en avril dernier. Et puis nous avons été récompensé par plusieurs prix internationaux pour notre action en faveur d'un hôtel durable". Ainsi en mars 2012, l'hôtel a reçu le Prix de la meilleure initiative environnementale.

Novotel Auckland Airport

Faciliter le voyage
Installé au cœur de l'aéroport d'Auckland, l’hôtel s’emploie à assurer un service de qualité rendant ainsi le séjour  des clients mémorable. Ce Novotel accueille aussi régulièrement des hôtes de marque comme l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair, l’homme d’affaires Richard Branson et dernièrement le  Prince et la princesse Hitachi du Japon, le frère de l'empereur du Japon. Grâce à son accès rapide aux salles d'embarquement, il facilite le séjour des voyageurs. "Il reste avant tout un hôtel plein de charme et de surprises" souligne Paul Columbus. L'hospitalité, chère aux Kiwis, le caractérise bien.

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